エクストラ バージン オリーブ オイルの本物の探し方

By | 1月 10, 2022

見分ける方法その1 テイスティング

エクストラバージン オリーブオイルの基準は、日本には法的に存在しません。
(参考記事:エクストラバージン オリーブオイルは日本に無い

日本国内に法的な基準がない以上は、日本語ラベルのみを見ても精製オリーブオイルとバージンオリーブオイルが混ぜられたピュアオリーブオイルとエクストラバージン オリーブオイルとは、区別はつかないのです。
 

本物のエクストラバージン オリーブオイルであるかどうかを見分ける方法として、最も重要な点は、テイスティングすることです。テイスティングとは、香りと味わいで品質を確かめることで賞味官能試験とも言います。

消費者がテイスティングで評価する重要なポイントは、新鮮さです。酸度(酸化度)は、測定した時点での数値であり、そのオリーブオイルの鮮度を示す評価としては大切ではありますが、それが鮮度を表す唯一の尺度ではありません。消費者に届いた時点での鮮度を実際に味わって確かめる事が大切です。

ご家庭では、お猪口にオリーブオイルを注ぎ、手で少し温めます。温まってくると少しずつ香りがたってくるので、香りを確かめます。そして口に含んだ状態で口から空気を吸い、鼻に抜ける香りを確かめます。ここで酸化していると、不快な臭いがします。
 

さらに、ピリピリとした辛味や春野菜のような苦味がどのくらいあるかが大切です。この辛味や苦味はポリフェノールなので、製造後間もないオリーブオイル程多く、未開封でも少しずつ減っていき、1年くらい経つとマイルドになってきます。

オリーブオイルは油なので、必ず酸化します。ポリフェノールが多いほど、酸化していく早さが緩やかになり、ポリフェノールが多いほど美味しく食べることのできる期間が長くなるので、それだけ品質の高いオリーブオイルと言えます。

ただ、あくまでも、辛味や苦味は味わいの要素の一部分であり、全体のバランスが取れているものがよいオリーブオイルであることはいうまでもありません。
 

以上は簡単なテイスティング評価ですが、購入前に、味わう前に本物のエクストラバージン オリーブオイルを見つたいという方もいらっしゃるでしょう。それには、大切な情報があります。

 

見分ける方法その2 果実収穫時期

2018年5月12日に、EUはオリーブオイルのラベル表示に関する法律を改正しました。それは、EU加盟国がオリーブ果実収穫年のラベル記載を義務付けることを許可するべきであるという内容です。(COMMISSION DELEGATED REGULATION (EU) 2018/1096 of 22 May 2018)

これが非常に重要であるのは、オリーブ果実の収穫がいつであったのかがわからなければ、そのオリーブオイルがいつ製造されたかわからないからです。オリーブオイルは製造後、タンクに貯蔵されていますが、最新の年度のオリーブオイルか、過去の年度のオリーブオイルかは、記載がなければ何年間貯蔵されていたかが不明のオリーブオイルであると言えます。

 

このようなことが起きている背景として、オリーブが天産物であり、収穫量に毎年変動があることが挙げられます。豊作の年の後には、裏年と言われるような不作の年があるため、収穫量が少ない年のために、貯蔵しておき、不作の年に前年度以前のオリーブオイルを販売することはタンクを持っている事業者が行う通常の方法です。

新鮮なオリーブオイルを入手したい消費者にとって、こうした販売方法では最新のオリーブオイルかどうかが見分けがつかないため、近年は「オリーブ果実の収穫時期」を法的な義務がなくとも自主的に記載する製造者が現れています。

 

見分ける方法その3 果実採取から搾油までの時間

また、できるだけ新鮮なオリーブオイルを提供したいと願い、果実採取から搾油までの時間を公表している生産者もあります。

この情報はメーカーが信条として行っていることであるため、ラベルは表記されていません。しかし、新鮮なオリーブオイルを作ることを心意気としていれば、この目安時間は消費者が知りたい情報です。

 

まとめ

こうした情報を提供しているかどうかが、購入前にエクストラバージン オリーブオイルの本物を見極める重要なポイントであり、その上で消費者が自ら購入したオリーブオイルをテイスティングして記載通りの新鮮なエクストラバージン オリーブオイルか否かを判断することができればベストでしょう。

当店で扱う米国バリアーニ及びスペインのスエルテアルタは、いずれも果実採取時期をラベルに記載しており、バリアーニは果実収穫後4時間以内、スエルテアルタは2時間以内に搾油しています。

スエルテアルタ 果実採取時期とボトリング時期説明

バリアーニ 果実採取時期とボトリング時期説明


それぞれのメーカーが製造するオリーブオイルの特徴と選び方について、以下のページにまとめていますので是非合わせてご覧ください。

エクストラバージン オリーブオイルの選び方